04 February 2021

Wat is COPD?

Chronische obstructieve longziekte, of COPD, is een langdurige ontsteking van het slijmvlies in de luchtwegen. De luchtwegen zijn blijvend vernauwd en de longen werken steeds minder goed, bijna altijd door jarenlang roken of sterke luchtvervuiling. De opgelopen schade is onherstelbaar.

Onder de noemer COPD vallen ziekten zoals emfyseem en chronische bronchitis. Longemfyseem is een ziekte waarbij de longen minder elastisch worden en minder lucht bevatten. Bij bronchitis zijn de bronchiën ontstoken en vernauwd, waardoor het slijm zich kan opbouwen in de luchtwegen.

COPD maakt het moeilijker om te ademen. De symptomen kunnen aanvankelijk beginnen met hoesten en kortademigheid. Veel mensen zijn zich er aanvankelijk niet van bewust dat ze COPD hebben. Naarmate de ziekte vordert, krijgen patiënten het steeds moeilijker om te ademen.

Je kan een piepende ademhaling en beklemmend gevoel op de borst hebben. Bij een verkoudheid, griep en andere luchtweginfecties, kunnen de klachten ineens veel verergeren. Ook bij lichamelijke inspanning of in prikkelende lucht (zoals rook) kan dit gebeuren.

Belangrijkste oorzaak van COPD is roken. Langdurige blootstelling aan chemische irriterende stoffen en sterke luchtvervuiling kunnen ook leiden tot COPD.

COPD genezen kan niet, maar een behandeling verlicht vaak de symptomen, vermindert de kans op complicaties en verbetert de kwaliteit van leven. Geneesmiddelen, zuurstoftherapie en chirurgie zijn enkele vormen van behandeling. Onbehandeld kan COPD leiden tot hartproblemen en hardnekkige luchtweginfecties.

COPD-ziekte ontwikkelt zich in verschillende stadia:

- Stadium 0 - Risico: symptomen zijn onder meer hoesten en veel slijmproductie. Je hebt geen COPD, dus behandeling is niet noodzakelijk.

- Stadium 1 - Mild: in dit stadium merken sommige mensen nog steeds geen symptomen, zoals chronische hoest en verhoogde slijmproductie. Als je op dit punt een arts bezoekt, is de kans groot dat je een geneesmiddel krijgt voorgeschreven om de luchtwegen te verwijden (broncodilator).

- Stadium 2 - Matig: de symptomen worden steeds duidelijker. Naast de hoest en het slijm, kan je kortademig zijn. Mogelijk heb je een langwerkende bronchodilatator nodig.

- Stadium 3 - Ernstig: de symptomen komen vaker voor en je hebt af en toe opflakkeringen van ernstige symptomen. Jouw arts kan corticosteroïden, andere medicijnen of zuurstoftherapie aanbevelen en voorschrijven.

- Stadium 4 - Zeer ernstig: de symptomen verergeren en het is moeilijker om dagelijkse taken uit te voeren. Plotselinge verslechteringen van de ziekte kunnen levensbedreigend zijn. Het is mogelijk dat artsen operatief moeten ingrijpen.

Wat zijn de symptomen?

In het begin kunnen de symptomen van COPD vrij mild zijn en zijn ze vergelijkbaar met een gewone verkoudheid.

Vroege symptomen zijn:

- Af en toe kortademigheid, vooral na het sporten;

- Terugkerende hoest;

- Rochelhoest, vooral 's morgens vroeg.

Symptomen kunnen verergeren waardoor je ze niet langer kunt negeren. Naarmate de longen meer beschadiging oplopen, kan je last krijgen van:

- Kortademigheid, zelfs na lichte oefeningen zoals een trap oplopen;

- Piepende ademhaling of luidruchtige ademhaling;

- Beklemmend gevoel op de borst;

- Chronische hoest, met of zonder slijm;

- Slijmen ophoesten;

- Frequente verkoudheid, griep of andere luchtweginfecties

- Gebrek aan energie.

In latere stadia van COPD zijn de symptomen:

- Vermoeidheid;

- Zwelling van de voeten, enkels of benen;

- Gewichtsverlies.

Wat kan je zelf doen,

Bepaalde veranderingen in levensstijl kunnen helpen om de symptomen te verlichten.

- Als je rookt, stop dan, in elk stadium van de ziekte levert dit voordelen op. Jouw arts of apotheker kunnen je een aantal rookstopmiddelen aanbevelen.

- Vermijd waar mogelijk uitlaatrook en chemische dampen.

- Volg een gezond dieet voor het behoud van een goede algemene gezondheid.

- Drink veel om het slijm te verdunnen en gemakkelijker op te hoesten.

- Bespreek met jouw arts in welke mate bewegen goed voor je is.

Wanneer dien je een arts te raadplegen?

Op basis van de symptomen kan jouw arts een aantal tests doen om te bepalen of je COPD hebt, of misschien een andere aandoening, zoals astma of hartfalen.

Zodra je een diagnose hebt, moet je regelmatig een bezoek brengen aan jouw arts om de situatie op te volgen. COPD verhoogt namelijk het risico op andere ademhalingsproblemen. In veel gevallen is het een goed idee om een griepvaccin, pneumokokkenvaccin of kinkhoestvaccin te krijgen. Verkoudheid, griep en longontsteking geven bij COPD-patiënten extra veel klachten en gaan langzamer over.

Neem onmiddellijk contact op met je arts als de klachten steeds verergeren en je volgende symptomen vertoont:

- Blauwachtige vingertoppen of lippen (dit wijst op een laag zuurstofgehalte);

- Ademnood of moeite met praten;

- Verwardheid;

- Hoge hartslag.

Wat kan jouw apotheker voor je doen?

Indien jouw arts medicijnen heeft voorgeschreven, dan zal jouw apotheker je begeleiden bij het gebruik. Vaak betreft het luchtwegverwijders (bronchodilatoren) die ervoor zorgen dat je gemakkelijker kan ademen. Ze worden meestal via een inhalator of vernevelaar genomen. Jouw apotheker zal je stap voor stap uitleggen hoe een inhalator werkt.

Soms worden luchtwegverwijders gecombineerd met inhalatiecorticosteroïden. Het samen gebruiken van de twee kan ontstekingen in de luchtwegen verminderen en de mucusproductie verlagen. Je kan bij jouw apotheker terecht voor meer informatie over de werking van deze geneesmiddelen.

Als je probeert te stoppen met roken, dan kan je nicotinevervangende middelen kopen bij jouw apotheker. Jouw apotheker kan je advies geven over het gebruik van deze middelen.

Laatste Nieuws

Blindedarmontsteking of appendicitis is een ontsteking van de 

04 March 2021

Aambeien (hemorroïden of speen) ontstaan wanneer de bloedvaten van

25 February 2021

In de wand van de gehoorgang zitten wel duizend kliertjes die een

18 February 2021